有机物污染物——饮用水的新问题

2019-09-20 13:18:50 来源: 邵阳信息港

在发达国家,自来水里的微生物不再是威胁,但几十年前在世界上还不存在的污染却出现在了水里。这些污染物中很重要的一部分是有机物,比如多氯联苯和药物残留。

自来水的安全问题并不是一个新话题。由于科学和技术的进展,人们对于 安全 的定义也在发生变化。对于近几十年才开始出现的饮用水污染物(如内分泌干扰物),科学家们表示担忧。但这些微量污染物是否对人体健康有影响,目前还存在很大的不确定性。想从科学上确切查明它们与人体健康的关系,也并非易事。

风险-风险困境

历史上,用氯气为自来水消毒是上的一项重要进步,它能够杀灭水中的致病微生物。美国杜克大学环境政策教授詹姆斯 萨尔兹曼(James Salzman)称,它是 公共卫生史上对饮水安全做出贡献的单项措施 。

在人们不了解微生物的时代,不洁饮水常常会导致人生病,甚至包括疟疾的传播。直到今天,人们看到瓶装水包装上的冰川或清冽的湖泊时,仍常常会直觉地感到 来自大自然的纯净 。但事实上,自然选择已经让细菌、病毒、水藻、真菌能在冰水或热水里生存,而且数量巨大。因而消毒处理也就显得十分必要。

氯消毒的措施在许多国家已经有效地解决了这个问题,今天我们几乎不再担心自来水中的细菌问题。不过,这种做法也带来了新的问题:水中存在某些有机物的情况下,氯能够与它们发生反应,生成三卤甲烷,而它是一种致癌物。

在1995年出版的《风险对风险》一书里,哈佛大学从事风险分析的专家约翰 格雷厄姆(John Graham)等人就提出了饮水 风险权衡 的问题。有科学数据表明,经氯处理过的水可能与膀胱癌、结肠癌、直肠癌存在关联。但这些数据又很不完备。在这种情况下,选择饮用未经氯消毒的水可能会立即致病,而选择饮用经过氯消毒的水又存在长期的致癌风险。

美国纽约州立大学健康与环境研究所主任大卫 卡彭特(David Carpenter)以他正在从事的项目为例向南方周末记者阐述了他的观点。

他和一名同事目前正在乌干达的两个贫民社区从事与饮水和卫生有关的项目。 这里的人太穷了,他们都支付不起城市提供的自来水,所以城市也就连水管都不给他们接。 卡彭特说, 他们从他们称为 泉水 的地方采水,但实际上那只是从山上流下来的水。

这些水被细菌和病毒高度污染,社区里面的发病率也很高,特别是儿童腹泻,死亡率很高。卡彭特说,他们做了两件事。一件是用一种简单的装置让当地人能够做到便后洗手,另一件就是提供给他们氯片,让他们能给水消毒。 这杀死了水里传染性的微生物,即使它确实会产生灭菌副产物。 卡彭特说。

目前专家们普遍同意氯消毒为饮水带来的益处盖过了它的风险。卡彭特同意这一点,但他也同时指出氯消毒的副产物存在实实在在的危险。 在类似于乌干达这样的情境下,去除水中造成感染的始作俑者具有显而易见的益处。 他说, 然而太多的氯,或是往含有大量有机物的水里加氯,也确实会带来风险。

萨尔兹曼将此称为 风险-风险困境 。 想让我们的饮水更安全的真诚努力可能会让我们暴露于一系列新的危害。 他在新近出版的《饮用水历史》(Drinking Water: A History)一书中写道, 专家们感觉来自氯消毒的益处超过了癌症增加的风险。他们或许是对的,但这个评估中也存在值得注意的未知数。

    

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